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Salle Seymour Cray

Super-ordinateurs parallèles

Pour accélérer un calcul, il est toujours intéressant de faire plusieurs opérations en parallèle.

On a rapidement remplacé les opérateurs série des premiers ordinateurs (addition bit à bit) par des opérateurs parallèles (8, 16, 32, 64 bits…). Puis on a placé plusieurs opérateurs (multiplicateurs…) côte à cote.

Maintenant on groupe les micro-processeurs dans un même ordinateur : dual-core, quadri-core. Dans le même temps les super-ordinateurs utilisent des matrices de centaines, milliers de micropreocesseurs travaillant en parallèle.

Photo avec biographie

Seymour Cray (1925-1996) Ingénieur américain, il fut co-fondateur de la société « Control Data » puis fondateur de « Cray Research ». Pendant 30 ans, il créa les ordinateurs les plus rapides au monde.

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Dès le Control Data 6600, Seymour Cray utilisait plusieurs opérateurs arithmétiques : les opérations simples pouvaient continuer à s'exécuter pendant qu'un opérateur spécialisé effectuait une longue multiplication. Le même principe se retrouvait dans les super-ordinateurs Cray.

De nombreux travaux de recherche ont été menés dans les universités et laboratoires CNRS sur les structures matricelles d'ordinateurs et les logiciels adaptés. La société Telmat a développé des machines à base de Transputers dans le cadre du programme européen Esprit.

La société américaine Masspar a développé plusieurs ordinateurs massivement parallèles, commercalisés en liaison avec Digital Equipment. Cette machine-ci était utilisé au CHU de Grenoble pour des recherches en imagerie médicale.

Les « neurocomputers » on été utilisées entre 1940 et 1980 pour simuler le fonctionnement du cerveau.
Cette machine a été opérationnelle fin 1991. Elle a fonctionné de 1992 à 1994 à Grenoble, puis elle a déménagé à Saclay en mai 1995 où elle a fonctionné 2 ans de plus.

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